Мала Ведмедиця (UMi)
14.12.2008
Інколи це сузір'я називають Малий Ківш. Ймовірно, сузір'я було виділене фінікійцями як корисне для мореплавання. Займає на небі площу в 255.9 квадратного градуса і містить 40 зірок, видимих неозброєним оком. Остання зірка в "хвості" Малої Ведмедиці – це відома всім Полярна, розташована в нашу епоху трохи менш ніж в 1 градусі від північного полюса миру. У 2102 Полярна зірка наблизиться до полюса на мінімальну відстань в 27'31" і потім віддалятиметься від нього. Блиск Полярною дорівнює 2,0 зоряній величині, а відстань від нас 470 світлових років. В давнину араби називали Полярну "козеням", а зірку b UMi називали Кохаб, що означає "північна зірка": дійсно, з 1500 до н.е. по 300 н.е. вона була найближчою до полюса; її блиск 2,1 зоряної величини.

Довгі роки Полярна зірка була відома астрономам як класична цефеїда, що змінювала свій блиск на 0,3 зоряних величин з періодом близько 4 діб. Проте в 1990-і роки коливання її блиску несподівано припинилися.

Латинська назва: Ursa Minor.