Геркулес (Her)
13.12.2008
Не особливо яскраві зірки цього великого сузір'я утворюють виразну фігуру. По грецькій легенді Геракл (Геркулес) був сином Зевса і смертної жінки Алкмени. У греків це сузір'я згадувалося ще за 5 століть до н.е. як "Геракл". Проте в "Явищах" Арата читаний, що це "зображення чоловіка страждаючого. Хто він, сказати не можливо, ні для якої праці: його називають просто "Той на колінах". Арабське ім'я красивої подвійної зірки Рас Альгеті (а Her) переводиться як "голова уклінного". Її головний оранжевий компонент хаотично міняє свій блиск від 3 до 4 зоряної величини, а його зелено-блакитний компаньйон 5,4 зоряної величини сам є тісною подвійною системою з орбітальним періодом 51,6 діб. Цю прекрасну оранжево-зелену пару можна "розділити" в невеликий телескоп або потужний бінокль.

Прикрасою сузір'я служить кульове скупчення М 13, насилу помітне неозброєним оком як туманна плямочка між зірками h і z Геркулеса. Але в телескоп це скупчення виглядає чудово! Його сумарний блиск еквівалентний одній зірці 5,7 зоряної величини. У цьому древньому скупченні більше мільйона зірок, віддалених від нас на відстань 22 тис. світлових років. Всі вони набагато старші за Сонце. Потрібно також відзначити і не таке яскраве, але теж дуже багате кульове скупчення М 92. От його світло йде до нас 26 тис. років.

Латинська назва: Hercules.