Велика Ведмедиця (UMa)
09.12.2008
Широко відомий грецький міф про те, як прекрасну німфу Калісто Зевс перетворив на ведмедицю, щоб врятувати її мести своєї дружини – Гери. Загиблу незабаром від стріли Артеміди, Зевс підніс Ведмедицю-Калісто на небо у вигляді сузір'я Вел. Ведмедиці. Проте це крупне сузір'я набагато старше за грецький міф про нього: ймовірно, воно було першим виділено на небі древніми людьми. Сім його яскравих зірок утворюють відомий Ківш; цей астеризм відомий у багатьох народів під різними назвами: Плуг, Лось, Віз, Сім Мудреців, і тому подібне Всі зірки Ковша мають власні арабські імена: Дубхе (а Великої Ведмедиці) означає "ведмідь"; Мерак (b) – "поясниця"; Фекда (g) – "стегно"; Мегрец (d) – "початок хвоста"; Аліот (e) – сенс не ясний; Міцар (z) – "пояс". Останню зірку в ручці Ковша називають Бенетнаш або Алькаїд (h); арабський "ал-каїд банат наш" означає "ватажок плакальників"; в даному випадку астеризм вже мислиться не ведмедем, а похоронною процесією: попереду плакальника, очолювані предводителем, а за ними слідують похоронні носилки. Сузір'я займає на небі площу в 1279.7 квадратного градуса і містить 210 зірок, видимих неозброєним оком.

Ківш Вел. Ведмедиці – це окремий випадок, коли позначення зірок грецькими буквами йде не в порядку убування їх блиску, а просто в порядку їх розташування. Тому найяскравіша зірка не а, а e. Зірки Мерак і Дубхе називають "покажчиками", оскільки проведена через них пряма лінія упирається в Полярну зірку. Поряд з Міцаром гострозоре око бачить зірку четвертої величини Алькор (80 UMa), що арабський означає "забута" або "незначна". Цікаво, що 5 внутрішніх зірок Ковша (окрім крайніх а і h) дійсно утворюють в просторі єдину групу, що досить швидко переміщається по небу; тому малюнок Ковша за 100 тис. років істотно міняється.

У Великій Ведмедиці видно одна з найбільших планетарних туманностей Сова (М 97), а також багато галактик і їх скупчень. Спіральна галактика М 101 видна навзнаки, а спіральна М 81 і пекулярная М 82 утворюють ядро однієї з найближчих до нас групи галактик, відстань до якої близько 7 млн. світлових років.

Латинська назва: Ursa Major.